Que faire lors d'une escale à Sainte-Marie

Une destination prisée depuis longtemps

La petite île Sainte-Marie est mondialement connue pour ses magnifiques plages bordées de cocotiers, ses récifs coralliens et sa concentration de baleines qui cherche refuge dans ses eaux chaudes et peu profondes.

L'île a toujours été un lieu d'accueil pour ceux qui sillonnaient les mers de l'Océan Indien : les baleines, les trafiquants, les pirates, les simples marins, les aventuriers ou bien les réfugiés modernes fuyant le stress des villes. Les étrangers ont trouvé en cette île de 60 km de long sur 5 km de large, leur lieu d'asile. On peut y accéder facilement, par avion ou par bateau lors des escales en croisières proposées par le site aarcroisiere.com sur l’île.

Marcher sur les traces des pirates

Le cimetière des piratesL'île Sainte-Marie ou Nosy Boraha pour les malgaches est située face à la côte nord-est de la grande île, Madagascar. Elle appartient à l'ancienne région d'Analanjirofo. Elle fut découverte le jour de l'Assomption, en 1506 par les navigateurs portugais qui leur donna le nom de la Vierge.

La ville principale de l'île est Ambodifotatra où se trouve la plus ancienne église de tout Madagascar, l'Église de Sainte-Marie, construite en 1857. Les hôtels les plus prestigieux se situent entre la capitale et l'aéroport Ravoraha au sud de l'île. 

Juste sur la baie de Sainte-Marie en face d’Ambodifotatra, on aperçoit l'île aux Forbans, aussi appelée l'île des pirates. De nombreux flibustiers légendaires ont vécu sur cette île où les eaux étaient tranquilles et protégées des tempêtes tropicales. Beaucoup d'entre eux formèrent des familles et s'y installèrent en laissant leurs bateaux sur la côte. Ces navires se trouvent encore à quelques mètres sous l'eau au large des plages et l'un d'entre eux a été identifié comme appartenant au capitaine Christopher Condent, surnommé le Flying Dragon. C'est en 1680 que s'est établit une colonie d'un millier de pirates, organisées de façon équitable et démocratique, qui a donné lieu à une légende : Libertalia, la république pirate.

Une partie de cette atmosphère de pillage et de violence perdure dans le cimetière pirate, une visite obligatoire, où l'on peut se balader entre les pierres tombales avec des légendes énigmatiques.

Observer les baleines à bosse

Le canal de Sainte-Marie, entre l'île et Madagascar constitue un lieu de visite incontournable pour observer les baleines. Des baleines à bosse plus préciséement, qui s'y donnent rendez-vous lors de leur migration depuis l'Océan Antarctique durant la saison de reproduction, entre juillet et octobre.

Vous trouverez facilement sur place des excursions marines en bateau qui vous conduiront au plus près des baleines. Il n'est pas rare de tomber sur des mâles en pleine démonstration acrobatique et sonore pour attirer l'attention des femelles, ou encore de mères accompagnées de leur petit baleineau.

Découvrir la nature extra-ordinaire de l'Ile aux Nattes

L'ile aux Nattes, perle de la natureLes amoureux de la nature ne devront pas louper un autre incontournable, qui est l'île aux Nattes. Une petite île séparée du sud de Sainte-Marie par un bras de mer de seulement 400 m. Un petit paradis que l'on peut traverser en une heure de marche et où l'on peut profiter de magnifiques plages, lagons, criques...

La végétation luxuriante, un microclimat accuillant, des cultures de délicieuses épices telles la cannelle, la vanille sans oublier celles du café. Une faune où figure différentes espèces de lémuriens et une flore où les orchidées viennent méler leurs couleurs vives et chatoyantes aux verts, turquoises et blancs du décor. Sans compter la diversité des poissons, des formations de coraux... Tout cela combiné fait de cette portion de terre un paradis sans égal qui offre des vacances inoubliables.

Article mis à jour le 11/08/2016 - Signaler un abus

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Delmer

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Lieux visités
Madagascar
A/ Ile Sainte-Marie

Points d’intérêts visités
1/ Plage de l'Île Sainte-Marie
2/ Cimtière des pirates de l'Île Sainte-Marie

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