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Guide de voyage - Potosi


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Visiter Potosí

Potosí est une ville de Bolivie qui connaît un essor important au XVIème et au XVIIème siècle lorsque les colons espagnols se lancent dans l’exploitation d’une importante mine d’argent, le Cerro Rico. Cette “montagne riche” domine le paysage de Potosí et vous l’apercevrez à chaque coin de rue. Encore exploitées aujourd’hui pour leurs réserves d’étain, les mines se visitent uniquement en passant par des agences. Cette excursion vous fera découvrir les difficiles conditions de vie et de travail des mineurs boliviens, nombre d’entre eux ayant perdu la vie dans les entrailles de la montagne. Au fond de ces mines se trouve une représentation du dieu Tío, le maître des profondeurs.

L’héritage minier de Potosí

L’exploitation des mines dans cette partie de la Bolivie dure depuis quatre siècles et a considérablement enrichi le continent européen, sous la houlette de la couronne espagnole, productrice des pièces de monnaie issues de Potosí. Pour en savoir plus sur l’histoire industrielle et financière de Potosí, ne manquez pas la Casa de la Moneda, un bel édifice du XVIIIème siècle et le plus grand bâtiment colonial de toute l’Amérique Latine. La visite de l’établissement vous permettra de mieux comprendre comment la monnaie était frappée. Le musée présente plusieurs collections de pièces d’époque ainsi que d’intéressantes œuvres d’art.

Perchée du haut de ses 4090 mètres d’altitude, Potosí a longtemps été une place forte espagnole et une des villes les plus peuplées du XVIIème siècle, devant Londres ou encore Paris ! En effet, à cette époque la cité bolivienne comptait pas moins de 160 000 personnes. L’industrie minière a progressivement été modernisée avec l’installation au XVIème siècle d’un système d’aqueducs et de moulins qui servaient à broyer le métal et qui sont encore debouts aujourd’hui. Du haut du Cerro Rico vous accéderez à une superbe vue panoramique sur les Andes alentours.

Une importante ville coloniale d’Amérique Latine

L’ensemble de la ville de Potosí a été bâti autour de l’industrie minière et de l’occupation coloniale, ce qui lui vaut d’être classée depuis 1987 au patrimoine mondial de l’Unesco ! De nombreux bâtiments témoignent de cet héritage, à commencer par ceux qui encadrent la Plaza 10 de Noviembre, cœur battant de la ville. Vous trouverez aussi à Potosí de très nombreuses églises et monuments religieux de style baroque, comme la cathédrale et le couvent de Santa Teresa, transformé en Musée d’arts religieux. Admirez la façade de la Tour de la Compañía de Jésus et ses 32 colonnes torsadées et ornements sculptés !

Malheureusement, après des siècles d’exploitation par l’homme, le Cerro Rico est devenue une montagne poreuse et instable, sujette aux glissements de terrain, ce qui constitue autant de menaces pour les habitants de Potosí que pour la richesse de son patrimoine local.

Quand y aller ?

Du fait de sa haute altitude, Potosí est une ville où il peut vite faire froid ! Privilégiez donc une visite entre les mois d’avril et octobre.

Comment y aller ?

En plus de son intérêt patrimonial et historique, Potosí est idéalement située sur la route du désert du Salar d’Uyuni ! De nombreuses lignes de bus desservent Potosí en 3 heures environ depuis Sucre.

1 avis de voyageurs sur Potosi

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Notes par types de voyages :
En famille : 4/5
En couple : 3/5
Entre amis : 4/5
Note globale : 4/5


Classement de la ville sur Avygeo :

  • N°355 au monde
  • N°91 en Amérique
  • N°6 en Bolivie
  • 1 reco cumulée par Potosi


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Lieux incontournables à voir

Cerro Rico1 Cerro Rico
site naturel

Iglesia La Merced2 Iglesia La Merced
église et cathédrale

Cathédrale San Francisco3 Cathédrale San Francisco
église et cathédrale

Place principale4 Place principale
place

Hôtel de la Monnaie de Bolivie (musée)5 Hôtel de la Monnaie de Bolivie (musée)
monument

Compagnie de Jésus6 Compagnie de Jésus
monument


Photos de la ville



Détail des avis

Ville chargée d'histoire

NinaL
Avis posté le 06/03/2023 par NinaL
Potosi a été marquée par l'industrie minière jusqu'à aujourd'hui, et de nombreux musées tout comme l'aménagement de la ville témoignent de cette lourde histoire.

Il est possible de visiter les mines librement mais un peu à vos risques et périls : chiens errants partout qui n'hésiteront pas à vous courser si vous approchez d'un peu trop près ! Autrement, choisissez une visite guidée dans les entrailles de la montagne. L'expérience est néanmoins sujette à controverse étant donné que l'entreprise exploitante y a longtemps fait travailler des enfants...

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